Artistas de los Emiratos explorarán la relación ambigua entre uno mismo y la sociedad.

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Londres - SEP 12, 2013

Los Emiratos Árabes Unidos es un lugar fascinante en el contexto de la producción artística. En Abu Dhabi, Dubai y Sharjah, la escena artística está dominada por los proyectos internacionales de museos, bienales mundiales, la riqueza y el espectáculo. La inversión en las artes a menudo se lleva a cabo a través de canales internacionales, con su lenguaje Inglés. Es raro estar expuesto - en los Emiratos Árabes Unidos o en el extranjero - a talento artístico de cosecha propia. Esto no quiere decir que no exista: el título de Three Generations (Tres Generaciones) en Sotheby's, Londres, destaca el linaje temporal y la historia actual del arte contemporáneo en los Emiratos Árabes Unidos. Iniciativas como Tashkeel, The Flying House y ADMAF están celebrando y financiando arte de UAE a nivel de base y en las escuelas. Pero la pregunta persiste: ¿La negociación rentista del gobierno y la sensibilidad política obstaculizan carreras artísticas profesionales y desalientan la criticidad? En medio de esta complejidad, qué imagen están construyendo los artistas de los emiratos de su sociedad?

La película de Ebtisam Abdulaziz explora el yo como el producto codificado de un mundo consumista. Vestida con un traje salpicado de líneas de neón de información, al parecer de sus recibos de tarjetas de crédito, Autobiografía muestra a la artista deambulando por Sharjah, rendida completamente anónima. Reducida a un cuerpo femenino esquemático, es una presencia surrealista descansando en la hierba con los trabajadores extranjeros, paseando por un supermercado, esperando para tomar un café. El traje condensa sus estadísticas vitales a los de la actividad de su cuenta bancaria; definida en su totalidad en el momento presente temporal, y en el contexto del comercio. Hay una especie de revelación promulgada aquí, sobre todo en el lycra ceñido al cuerpo y las líneas legibles de información sobre sus miembros. Y, sin embargo, en esencia, la artista ha ocultado su verdadero yo. Careciendo de identidad más allá de lo económico, la persona humana se subsume bajo los datos de su tarjeta de crédito.

El tema de la ocultación también está presente en la obra de Shamsa al-Omaira Difuso, 2012. En maderas sin imprimación tres pantallas de lámpara están pintadas en mate acrílico blanco, encima de hombros desnudos dibujados en grafito. El uso del dibujo académico hace eco poderosamente con la piel desnuda de la madera, y contrasta con la espesa lisura de la pintura. La incorporación de pequeños payasos esquemáticos posados a lo largo del borde parece un poco arbitraria, pero la mezcla de texturas es cautivadora. El artista escribe que tenía la intención de reflejar "la lucha para impedir [su] personalidad". La metáfora de la luz y su control no es muy sutil, pero la ambigua coexistencia de ocultamiento y revelación resuena con el trabajo de Abdulaziz, con el que comparte una actitud de ambivalencia hacia el yo.

El trabajo de Dana al-Mazrouei arroja una sombra literalmente como un par de gafas de sol de color naranja gigantes suspendidas en el espacio. Estas tienen un horizonte de rascacielos densamente pintadas en sus lentes, la iluminación de la galería proyecta su sombra en la pared de atrás. La obra refleja el mundo brillante, metropolitano y comercial de los centros comerciales y torres de los EAU, pero esta plasticidad superficial es subrayada por una dimensión personal. Las gafas de sol son una pantalla para el yo, estableciendo una distancia del resto del mundo, para el engrandecimiento de la fama o un disfraz cotidiano. Mientras que la pieza parece un poco unidimensional, el impulso de explorar lo parcial es claro otra vez. El trabajo es impulsado por un objeto comercial, uno que complica la presentación de la identidad.

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©Hamdan Butti Al Shami, State of mind (detalle)

State of Mind (2011) de Hamdan Al-Shamsi, es una impresión digital de un hombre de los Emiratos de perfil, con las manos extendidas frente a él. Estas permanecen oscurecidas por nubes blancas que flotan alrededor de sus dedos y la cara, borrosas contra los pliegues suaves de su túnica. En este trabajo la preocupación del artista también parece estar con el ocultamiento de la personalidad. Las nubes son a la vez delicadas e intangibles, translúcidas y sin peso, y sin embargo constituyen también una fuerza incontrolable de la naturaleza. Él debería ser capaz de dejarlas de lado, pero en el marco limitado de la superficie del cuadro son tan planas y duras como las pantallas de lámpara en la pieza de al-Omaira. Funcionando de manera similar a la obra de Abdulaziz, la identidad está atascada bajo lo efímero, la revelación firmemente negada.

¿Qué imagen de la identidad de los Emiratos está siendo retratado en Three Generations? Una entrelazada con el comercio, preocupado por la identidad y definida por la ambivalencia. La necesidad de ocultar el yo, o explorar la humano como inevitablemente oculto por fuerzas externas, se siente omnipresente en la exposición. El espectáculo es una mezcla de calidad - no todos los trabajos parecen verdaderamente resueltos - pero es bueno para ver. No sólo anuncian una mayor visibilidad del arte de esta región, la exposición sugiere que los artistas están examinando la compleja relación entre el individuo y la sociedad, y contribuyen a un paisaje cultural contemporáneo que revela los Emiratos Árabes Unidos a ser más que la suma de sus rascacielos.

ArtDiscover

Rachel Dedman

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